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世界遺産物語 第11話 / 堀川物語

世界遺産物語 第11話 / 堀川物語

長年の人々の願い、多くの人々の尽力によってつくり上げた堀川・宝川
 
 
堀川とは、遠賀川と洞海湾を結んだ人口の河、そのルートは遠賀川から八幡西区・楠橋、
中間市、水巻町そして八幡西区・折尾を経由して洞海湾洞海湾に繋がる、
堀川の全長は
12.1Km。
   
 
江戸時代初め、遠賀川はいく度も洪水を起こし周囲の村々に大きな被害をもたらした。
このような状況下、筑前藩主黒田長政が、遠賀川の支流を
つなぎ、洞海湾にその水を
灌ぐことで洪水や、干ばつの被害を防ぐ目的として堀川を建設することにした。
1621年に着工し、建設中には幾多の困難に直面し、途中で工事の中断もあるが、
   
多くの人々の知恵と汗の結晶で183年もの歳月をかけて1804年に完成した。
そして、人々が安心して生活を営める環境が整い、堀川は宝川と呼ばれるようになった。
 
当時筑豊炭鉱で産出された石炭は、遠賀川から芦屋又は江川経由で全国に
運ばれていた。
堀川が完成後は川ひらたを使い堀川を経由して若松に運び、そこから全国に
運搬されるようになる。
   
1842年には堀川を通過した川ひらたの数が1万隻になり、経由地の中間、水巻、
折尾が繁栄していく。
明治に入り、堀川を通過する川ひらたの通過数も大幅に増え、
日本の産業近代化に大きく貢献してきた。
 
しかし、1891年に直方と若松を結ぶ筑豊興業鉄道が開通してから、堀川経由で運ぶ石炭の量が
だんだん少なくなり、1932年(昭和12年)には175年に及ぶ長い期間貢献し続けてきた水運の
歴史が幕を閉じた。
     
 
水運の役目を終えた後も、水田用に用いられていたが、鉱害により河川の地盤沈下や微粉炭が
堀川に流れ込んだため、水田の用水確保が困難になり、1972年にはパイプによって水田に
給水するようになった。
      
また、堀川建設時には、堀川と遠賀川支流が交差する部分に伏越(逆サイフォンの原理を使った川の
交差点)を設けたが、洪水対策を目的として、1986年(昭和61年)に曲川の伏越が撤去され、
翌年には堀川が鉄板で塞がれ、遠賀川は途中で寸断された形をなり、遠賀川の水が洞海湾に
流れないようになった。
  
   
完成から200年以上経過した堀川を、再度綺麗な水が流れる川に甦らせて、宝川を
呼べるようにしましょう!


ー世界遺産物語の目次ー
第一篇 古来の鉄づくりから官営八幡製鐵所創業までの歩み
・第1話 日本最古の鉄器は糸島で出土
・第2話  種子島に鉄砲伝来
・第3話 江戸幕府の政権安定策と鉄づくり
・第4話 幕末の日本に変化が起きる
・第5話 日本の産業革命の始まり 
・第6話 反射炉で始まった日本の鉄づくり
・第7話 釜石で始まった洋式高炉による鉄づくり

・第8話 釜石から八幡へ
・第9話 官営製鐵所建設の背景 その1 
・第10話 
官営製鐵所建設の背景 その2
・第11話 野呂景義による幻の製鉄所建設計画 
・第12話 
営製鐵所建設地が八幡に決定
・第13話 わずか4年で田畑に製鉄所をつくった偉業
 
第二編 八幡製鐵所創業から終戦までの歩み
・第 1話 八幡製鐵所の苦難の船出
・第 2話 日露戦争が八幡製鐵所拡張に拍車をかける
・第 3話 日露戦争後の反動不況と鉄鋼需要の伸び
・第 4話 第一次世界大戦後に鉄鋼需要が大幅に伸びる
・第 5話 河内貯水池物語
・第 6話 くろがね線物語
・第 7話 高見神社物語
・第 8話 満州事変と洞岡地区の拡張
・第 9話 戦争時代の終焉
・第10話 遠賀川水源地物語
・第11話 堀川物語 

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